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Estado / S√£o Paulo

Covid-19: spray nasal feito no Brasil pode estar disponível até 2022

Da Agência Brasil

Uma vacina em forma de spray nasal contra a covid-19 está sendo desenvolvida por pesquisadores da Universidade de São Paulo (USP), em parceria com a Universidade Federal de São Paulo (Unifesp) e a Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz). Em fase de estudos, o novo imunizante promete ser de baixo custo, proteger contra variantes e bloquear o novo vírus ainda no nariz. A expectativa é que ela esteja disponível até o fim de 2022.

‚ÄúVoc√™ j√° come√ßa a induzir resposta no epit√©lio nasal e induzir a produ√ß√£o de um anticorpo que √© muito importante nas mucosas, que s√£o as IgAs [Imunoglobulina A] secret√≥rias‚ÄĚ, explica o coordenador do estudo, Jorge Elias Kalil Filho, professor da Faculdade de Medicina da USP e chefe do Laborat√≥rio de Imunologia Cl√≠nica e Alergia do Hospital das Cl√≠nicas.

Al√©m de inovar na forma de inocula√ß√£o do v√≠rus, com aplica√ß√£o pelo nariz e n√£o por via intramuscular, o imunizante tamb√©m se diferencia no ant√≠geno. ‚ÄúEm vez de usarmos a Spike do v√≠rus de Wuhan, n√≥s vamos utilizar s√≥ a RBD [dom√≠nio receptor obrigat√≥rio, pela sigla em ingl√™s] das quatro variantes de preocupa√ß√£o‚ÄĚ, diz Kalil Filho. De acordo com a Fiocruz, a prote√≠na Spike √© associada √† capacidade de entrada do pat√≥geno nas c√©lulas humanas e √© um dos principais alvos dos anticorpos neutralizantes produzidos pelo organismo para bloquear o v√≠rus.

O pesquisador explica ainda que o ant√≠geno vai conter peda√ßos de prote√≠nas que estimulem a resposta celular mais duradoura do que aquela mediada pelos anticorpos neutralizantes. ‚ÄúN√≥s estudamos 220 pessoas que tiveram a doen√ßa, estudamos tamb√©m por inform√°tica todo o genoma do v√≠rus e selecionamos fragmentos que teoricamente induzem uma boa resposta celular‚ÄĚ, acrescenta.

O imunizante, portanto, deve incluir fragmentos que s√£o capazes de matar a c√©lula, caso ela seja infectada. ‚ÄúSe o v√≠rus entrar na c√©lula, a √ļnica coisa que voc√™ pode fazer √© usar as c√©lulas chamadas CD8 citot√≥xicas, que matam a c√©lula infectada‚ÄĚ, afirma Kalil Filho. O spray deve incluir, portanto, os chamados linf√≥citos T CD8+ citot√≥xicos, que matam c√©lulas doentes, e os linf√≥citos T CD4+, que auxiliam na produ√ß√£o de anticorpos e nas respostas citot√≥xicas.

Outra inova√ß√£o do produto √© a cria√ß√£o de um tipo de nanopart√≠cula que adere √† mucosa do nariz. ‚ÄúA mucosa tem muitos c√≠lios que n√£o deixam nada aderir, mas desenvolvemos um jeito de colocar uma formula√ß√£o espec√≠fica em que a gente induz uma resposta de mucosa importante‚ÄĚ, acrescenta o m√©dico.

Sobre o custo, Kalil Filho diz que deve ficar em torno de US$ 5, mas que ainda s√£o necess√°rias outras an√°lises relacionadas ao rendimento. ‚ÄúN√≥s temos alguns laborat√≥rios que produzem prote√≠nas recombinantes, mas ainda est√° muito no in√≠cio, ent√£o estamos tratando com as empresas farmac√™uticas pra ver se a gente acha alguma que consiga produzir com boa quantidade‚ÄĚ.

A vacina spray nasal pode funcionar como um refor√ßo para as doses j√° existentes e aplicadas por via intramuscular. ‚ÄúProvavelmente, quando o spray estiver pronto, boa parte da popula√ß√£o mundial vai estar vacinada. Eu acredito que ele vai ser, sobretudo, como uma dose de refor√ßo‚ÄĚ, afirmou o m√©dico.

Foto: Reprodução USP